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¿Que es una fístula? Causas, síntomas y tratamientos

Una fístula es una conexión anormal entre un órgano y otra estructura y son especialmente comunes cuando están involucrados el colon y el recto, pero poco se sabe sobre porqué se originan o cuáles son las causas y síntomas al respecto. Veamos entonces a continuación, ¿Qué es un fístula? Causas, síntomas y tratamientos.

¿Que es una fístula?

Las fístulas son rutas patológicas de forma tubular que se crean entre un órgano y otro o entre una cavidad interna y la piel. En otras palabras, la fístula (nunca presente en condiciones fisiológicas) es un canalículo anómalo que conecta dos estructuras anatómicas vecinas y normalmente separadas. Las causas de origen se encuentran principalmente en abscesos, inflamación severa e infecciones; Con menos frecuencia, estas formas particulares de comunicación son creadas deliberadamente por el cirujano para diversos fines terapéuticos.

A pesar del hecho de que las fístulas son vistas como una complicación devastadora, en realidad están salvando nuestra vida. Si los contenidos intestinales resultantes de una perforación se acumularan dentro de nosotros y no salieran a través de la fístula, podríamos desarrollar sepsis y podríamos enfermar gravemente.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que hay 50,000-100,000 nuevos casos de fístulas cada año. En lugares como África, las fístulas obstétricas a menudo se dejan sin tratar debido a la falta de atención obstétrica. Afortunadamente en nuestro país, las fístulas a menudo se diagnostican temprano y se cuidan adecuadamente, pero debemos tener muy a qué se deben o qué las causar para que se puedan tratar de manera correcta.

Causas de una fístula

Las fístulas generalmente son causadas por una lesión o cirugía, también pueden formarse después de que una infección haya provocado una inflamación severa. Las afecciones inflamatorias del intestino, como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, son ejemplos de afecciones que conducen a la formación de fístulas, por ejemplo, entre dos partes del intestino.

Por otro lado, en países del tercer mundo, como en África, las fístulas suelen darse también en el parto cuando estos se complican. Si bien la incidencia de fístulas debido a partos complicados es menor en nuestro país, otras causas pueden crear esta condición problemática. Se sabe que la enfermedad diverticular también puede causar la formación de fístulas. Además, aquellos que se someten a radioterapia tienen mayor riesgo de sufrir una variedad de fístulas.

Síntomas de una fístula

Los síntomas de una fístula dependen de dónde se haya formado la conexión. El líquido o los desechos pueden escaparse continuamente del ano o la vagina o filtrarse a través de la pared del abdomen. Si tienes una fístula perianal, puedes tener dolor o inflamación rectal en curso. Una fístula entre el intestino y la vejiga puede causar una infección del tracto urinario que sigue regresando pero las fístulas entre 2 partes del intestino pueden no causar ningún síntoma.

De todos modos podemos resumir en modo general, cuáles pueden ser los síntomas que suelen darse cuando tenemos una fístula, aunque repetimos que no todos son comunes. En el caso de tener algunos de estos síntomas será necesario que visites a un médico para que diagnostique que es lo que te pasa.

  • Fuga constante de orina desde la vagina.
  • Irritación en los órganos genitales femeninos externos.
  • Infecciones frecuentes del tracto urinario (ITU)
  • Escape de gas y / o heces en la vagina.
  • Drenaje fluido de la vagina.
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarreas
  • Dolor abdominal
Fistula causas sintomas

Tipos de fístulas

Como hemos mencionado, existen distintos tipos de fístulas en función de donde ocurren o donde se generan, de modo que para saber si realmente tienes o no una fístula, tendrás que saber de qué tipo existen.

Fístulas anales / Fístulas perianales

Estas son las fístulas más comunes, y se producen como una conexión anormal entre la superficie epitelializada del canal anal y la piel perianal.

  • La fístula anorrectal ocurre entre el canal anal y la piel alrededor de la abertura anal.
  • La fístula rectovaginal o anovaginal ocurre cuando se desarrolla un orificio entre el recto o el ano y la vagina.
  • La fístula colovaginal ocurre entre el colon y la vagina.

Fístulas del tracto urinario

Estas son aberturas anormales dentro de un órgano del tracto urinario o una conexión anormal entre un órgano del tracto urinario y otro órgano.

  • La fístula vesicouterina ocurre entre la vejiga y el útero.
  • La fístula vesicovaginal es donde se desarrolla un orificio entre la vejiga y la vagina.
  • La fístula uretrovaginal se encuentra entre la uretra y la vagina.

Otras fístulas

La fístula enteroenteral ocurre entre dos partes del intestino.

  • La fístula enterocutánea o colocutánea ocurre entre el intestino delgado y la piel o el colon y la piel respectivamente.
  • Si no se tratan, las fístulas pueden ser traumáticas, debilitantes y pueden hacer daño adicional a nuestro  cuerpo. El daño a los nervios, la infección y la insuficiencia renal están asociados con las fístulas.

Tratamientos contra una fístula

Para la reparación de la fístula, los pacientes buscan el consejo experto de ginecólogos, uroginecólogos o cirujanos colorrectales. Tras el diagnóstico de una fístula, el profesional médico decidirá el mejor plan de tratamiento según su ubicación, tamaño y condición. Una vía de tratamiento puede simplemente controlar los síntomas con un catéter. Una reparación más severa de la fístula puede requerir cirugía.

Tratamiento no invasivo

  • Pegamento de fibrina Un adhesivo medicinal específico utilizado para sellar fístulas.
  • Tapón biológico o plug. Esto suele ser una matriz de colágeno utilizada para llenar la fístula.
  • Catéteres usados para drenar las fístulas, los catéteres generalmente se emplean en fístulas pequeñas para controlar la infección.

Tratamiento quirúrgico

  • Cirugía transabdominal. Se accede a la fístula a través de una incisión en la pared abdominal.
  • Cirugía laparoscópica. Esta es una cirugía mínimamente invasiva que involucra una pequeña incisión y el uso de cámaras y herramientas pequeñas para reparar la fístula.

Tratamiento farmacéutico

  • También se pueden usar antibióticos u otros medicamentos para tratar cualquier infección asociada con la fístula. Sin embargo, no existe una solución farmacéutica para erradicar las fístulas en este momento.

Si bien las fístulas representan una seria amenaza para su cuerpo, lo cierto es que un buen tratamiento médico a tiempo puede repararlas sin problema.

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