¿Qué es la inmunidad de rebaño?

Con la pandemia del coronavirus, el mundo ha conocido términos que, hasta ahora, le eran ajenos. Entre ellos, estado de alarma o el conocido como inmunidad de rebaño. La solución a la que algunos países se han acogido, sin el éxito esperado, sí ha funcionado en otras ocasiones. Eso sí, conviene saber qué es la […]
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Con la pandemia del coronavirus, el mundo ha conocido términos que, hasta ahora, le eran ajenos. Entre ellos, estado de alarma o el conocido como inmunidad de rebaño. La solución a la que algunos países se han acogido, sin el éxito esperado, sí ha funcionado en otras ocasiones. Eso sí, conviene saber qué es la inmunidad de rebaño de cara a lo que pueda venir.

¿Qué es la inmunidad de rebaño?

Explicar qué es la inmunidad de rebaño resulta sencillo, pues su nombre casi lo explica. También conocida como inmunidad de grupo o colectiva, es el momento en que una población en concreto aparece protegida contra una infección, motivada por el alto porcentaje de personas que ya son inmunes a ella.

La inmunidad de rebaño surge de forma natural, tras un brote complicado, cuando los individuos afectados desarrollan una inmunidad al virus. Poco a poco, las opciones de contagio comienzan a disminuir en un momento concreto, hasta el punto en que el agente infeccioso queda bloqueado. Eso es la inmunidad de rebaño.

Factores que influyen en la inmunidad de rebaño

Los factores que influyen en la inmunidad de rebaño vienen a explicar los periodos que estas comunidades atraviesan sin epidemias o pandemias.

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Así, entre los factores que influyen en la inmunidad de rebaño encontramos:

  • Waning o la desaparición de la inmunidad de rebaño con el paso del tiempo
  • Nacimientos y fallecimientos, que mantienen un equilibrio natural entre la población
  • La inmigración, que puede traer mutaciones a favor y en contra del agente infeccioso
  • La vacunación que, obviamente, ayuda a frenar al virus y protege a la población

¿Cómo se produce la inmunidad de rebaño?

Mucha gente se pregunta cómo se produce la inmunidad de rebaño y la respuesta también es sencilla: de persona a persona. Para que esta inmunidad de rebaño sea efectiva, el agente infeccioso debe tener un único huésped. Así, la combinación genética de muchos individuos distintos, potenciada con las vacunas pertinentes, deriva en una inmunidad colectiva en la mayoría de los casos.

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Un ejemplo claro de esta inmunidad de rebaño es la gripe. Se trata de un virus contra el que se vacuna, anualmente, a gran parte de la población. Esa vacuna, combinada con lo expuesto en el anterior párrafo, deriva en una inmunidad colectiva que se renueva año tras año.

Efectos e implicaciones de la inmunidad de rebaño

Los efectos e implicaciones de la inmunidad de rebaño comienzan con una reducción drástica de la incidencia del agente infeccioso. Esta reducción comienza en los ciudadanos vacunados y se propaga en quienes no se han vacunado.

Incluso, en algunos casos, la eficacia de la inmunidad de rebaño, es superior a la esperada, gracias a los resultados positivos en quienes no se vacunan

Y es que la vacuna, no sólo implica una prevención o curación individual, sino que contribuye, de forma solidaria, a inmunizar a toda la población, especialmente los más desprotegidos. En este caso, la labor del personal sanitario es fundamental para salvaguardar la especie humana.

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