¿Qué es el chitosan? Beneficios, contraindicaciones y como usarlo

El chitosan es un polímero natural de glucosamina derivado de los mariscos. Las personas lo usan para mejorar la pérdida de peso, reducir el colesterol, mejorar la salud de la piel y más. Investigaciones recientes ponen en duda algunos de estos usos, pero abren la puerta a otras aplicaciones importantes en el cuidado de la […]

El chitosan es un polímero natural de glucosamina derivado de los mariscos. Las personas lo usan para mejorar la pérdida de peso, reducir el colesterol, mejorar la salud de la piel y más. Investigaciones recientes ponen en duda algunos de estos usos, pero abren la puerta a otras aplicaciones importantes en el cuidado de la piel, la medicina y la tecnología. Sigue leyendo para conocer ¿Qué es el chitosan? beneficios, contraindicaciones y como usarlo, junto con las precauciones de seguridad.

Que es el chitosan beneficios contraindicaciones y como usarlo

¿Qué es el chitosan?

El chitosan es una quitina. Un azúcar que se obtiene del duro esqueleto externo de los mariscos, incluidos el cangrejo, la langosta y los camarones. Su uso principal se ubica en el campo de la medicina.

También se encuentra en los esqueletos de insectos y hongos. Algunos incluso llaman al chitosan, «armadura de la naturaleza» debido a su extrema resistencia y robustez.

La quitina se puede modificar en un par de formas, que incluyen:

  • Chitosan o Quitosano (incluidas pastillas, hidrogeles, nanopartículas y vendajes)
  • Oligosacárido de quitosano

El chitosan es una forma procesada de quitina. La quitina está compuesta de cadenas duras y altamente insolubles de N-acetilglucosamina. El oligosacárido de quitosano, por otro lado, es más soluble y está compuesto principalmente por cadenas de glucosamina.

A diferencia de la quitina, el quitosano carece por completo de propiedades irritantes o alérgicas y es altamente compatible con la piel humana, propiedades únicas que dieron lugar a los vendajes de quitosano.

El oligosacárido de quitosano se prepara modificando más el chitosan  y rompiendo sus cadenas grandes en cadenas más pequeñas. Ofrece varias ventajas sobre la quitina y el quitosano: solubilidad mucho mejor, menor viscosidad, mayor biodisponibilidad y beneficios superiores.

Pero hay un inconveniente.

El proceso de producción de oligosacáridos de quitosano es complejo y difícil de controlar por completo. Otros compuestos e impurezas pueden colarse en el producto final durante la fabricación. Es por eso que los suplementos de oligosacáridos de quitosano son más difíciles de encontrar y generalmente más caros.

Usos del chitosan

El chitosan se usa para tratar la obesidad, el colesterol alto y la enfermedad de Crohn. También se usa para tratar las complicaciones a las que se enfrentan los pacientes con insuficiencia renal en diálisis , como colesterol alto, anemia, pérdida de fuerza y ​​apetito y problemas para dormir (insomnio).

Algunas personas aplican chitosan directamente a sus encías para tratar la inflamación que puede conducir a la pérdida de dientes (periodontitis), o mastican chicle que contiene quitosano para prevenir las caries dental.

En un esfuerzo por ayudar a que el » tejido donante » se reconstruya, los cirujanos plásticos a veces aplican el chitosan directamente a los lugares de donde han sacado el tejido para usarlo en otro lugar.

En la fabricación farmacéutica, el chitosan se usa como relleno en tabletas; como portador de medicamentos de liberación controlada; para mejorar la forma en que se disuelven ciertas sustancias; y para enmascarar sabores amargos en soluciones tomadas por vía oral.

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Beneficios del chitosan

Los beneficios del chitosan son diversos, aunque lo cierto es que no todos ellos han sido demostrados, de modo que podemos dividirlos entre los que sí sabemos que son eficaces, de aquellos en los que se sospecha que posiblemente sean beneficiosos.

Eficaz para…

  • Enfermedad de las encías (periodontitis): Algunas investigaciones sugieren que aplicar ascorbato de chitosan directamente a las encías parece ayudar en el tratamiento de la periodontitis.
  • Cirugía plástica: Algunas investigaciones sugieren que la aplicación de N-carboxibutil quitosano directamente en el área afectada parece ayudar a la cicatrización de heridas y reducir la formación de cicatrices después de la cirugía plástica .
  • La insuficiencia renal: Algunas investigaciones sugieren que tomar chitosan por vía oral puede reducir el colesterol alto, ayudar a corregir la anemia y mejorar la fuerza física, el apetito y el sueño en personas con insuficiencia renal que reciben hemodiálisis a largo plazo.

Evidencia insuficiente para evaluar la efectividad de…

  • Enfermedad de Crohn:  Algunas investigaciones se han centrado en la combinación de chitosan y ácido ascórbico en personas con esta enfermedad, aunque ninguna de ellas ha sido definitiva.
  • Caries dentales: Existe evidencia de que un chicle que contiene chitosan o un enjuague bucal que contiene chitosan puede disminuir la cantidad de bacterias que causan caries en la boca. Sin embargo, no hay evidencia confiable de que estos productos realmente eviten las caries.
  • La placa dental: La investigación preliminar sugiere que enjuagar con un enjuague bucal con quitosano durante 2 semanas reduce la formación de placa .
  • El colesterol alto:Hay evidencia contradictoria sobre la efectividad del chitosan para reducir el colesterol. Algunas investigaciones muestran que tomar chitosan no parece disminuir significativamente el colesterol total o la lipoproteína de baja densidad ( LDL ) «mala» en personas con colesterol alto. Sin embargo, otra investigación muestra que el chitosan parece reducir el colesterol en personas con o sin colesterol alto. Además, algunos productos combinados que contienen chitosan también parecen reducir los niveles de colesterol en personas obesas con o sin colesterol alto. Esos productos combinados incluyen: un suplemento que contiene quitosano, garcinia y cromo y otro suplemento que contiene quitosano, harina de guar, ácido ascórbico y otros micronutrientes.
  • La pérdida de peso: Hay evidencia contradictoria sobre la efectividad del chitosan para bajar de peso. Algunas investigaciones sugieren que combinar el chitosan con una dieta restringida en calorías podría resultar en una pequeña pérdida de peso. Pero tomar chitosan, sin reducir las calorías, no parece causar pérdida de peso. Muchos estudios sobre el chitosan tienen defectos de diseño que hacen que sus resultados sean cuestionables. Cuando solo se analizan los estudios de mayor calidad, el efecto del quitosano en la pérdida de peso es mínimo, solo alrededor de 0.5 kg cuando se toma durante 1-6 meses.
  • Cicatrización de heridas: La investigación preliminar sugiere que la aplicación de chitosan
    a los injertos de piel podría mejorar la cicatrización de heridas y ayudar a que los nervios vuelvan a crecer.

Contraindicaciones  del chitosan

La FDA que es la agencia del gobierno de los Estados Unidos responsable de la regulación de alimentos, y medicamentos considera que el chitosan es «GRAS», lo que significa que es «generalmente reconocido como seguro».

Las personas con alergia a los mariscos deben evitar los suplementos de chitosan para mantenerse seguros.

En estudios con animales, el chitosan fue excepcionalmente seguro. Sin embargo, solo unos pocos ensayos clínicos se han llevado a cabo.

Por otro lado, los suplementos de chitosan pueden disminuir la absorción mineral y el contenido mineral óseo y causar náuseas y estreñimiento leves.

Las vendas de chitosan para el control del sangrado parecen ser seguras para los niños.

Sin embargo, los niños y las mujeres embarazadas o en período de lactancia deben evitar las píldoras de chitosan debido a la falta de datos de seguridad.

Interacciones con otros medicamentos

Las interacciones entre medicamentos y suplementos pueden ser peligrosas y, en casos raros, incluso potencialmente mortales. Siempre es necesario consultar al médico antes de suplementar y hacer saber acerca de todos los medicamentos y suplementos que está usando o considerando.

El chitosan puede reducir la efectividad de algunos medicamentos. Son posibles las siguientes interacciones:

  • Absorción reducida de medicamentos liposolubles, incluidas las píldoras anticonceptivas.
  • Disminución de los niveles de vitamina K y aumento de los efectos anticoagulantes de la warfarina (Coumadin), posiblemente causando hematomas y sangrado excesivos.
  • Absorción reducida de un medicamento antiviral aciclovir.

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Cómo usar el chitosan

Los suplementos de chitosan se suministran de distintas maneras, desde cápsulas o pastillas y polvos hasta geles y vendajes. Veamos entonces una breve descripción de todas las formulaciones.

Suplementos orales

Los suplementos orales de chitosan generalmente están hechos de polvo derivado de mariscos envasados ​​en cápsulas vegetales. Las dosis varían de ~ 700 mg por porción a 1,800 mg por porción.

Algunas compañías venden chitosan como un aerosol oral líquido, tabletas prensadas o polvo suelto (incluso puede empacarlo en cápsulas vegetales usted mismo).

Todos estos se venden como quitina, quitosano, oligosacárido de quitosano o su combinación. El oligosacárido de quitosano es más soluble que la quitina o el chitosan.

Vendajes de chitosan

Las vendas de chitosan en el mercado están diseñadas para detener el sangrado rápidamente y proporcionar protección antiséptica.

Los vendajes vienen como gasas, vendajes de compresión de emergencia, vendajes para heridas y ocasionalmente como vendajes líquidos en una botella con atomizador (estos se comercializan principalmente para uso veterinario).

Hay pocas cosas a considerar cuando se trata de elegir un vendaje. Algunas vendas se «gelifican» cuando se usan para acelerar aún más la coagulación de la sangre. Las vendas de la más alta calidad en el mercado están hechas de 100% de chitosan, mientras que otras vendas simplemente han agregado fibras de chitosan.

Geles de chitosan

Los geles y aerosoles de chitosan se comercializan para una variedad de propósitos.

Los geles generalmente están formulados para acelerar la cicatrización de heridas, mientras que los aerosoles nasales están destinados a ayudar a aliviar la sequedad y la inflamación sinusal.

El chitosan también se agrega a los humectantes para el cuidado de la piel formulados con colágeno para apoyar la acción antienvejecimiento.

Dosis

Si el médico sugiere usar un suplemento de chitosan, es necesario que sea este el que indique la dosis necesaria. De todas formas, es bueno señalar que la dosis de chitosan más común para reducir el colesterol y apoyar la pérdida de peso en ensayos clínicos fue de ~ 2.4 g / día.

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