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Aceite de Palma: beneficios, propiedades y problemas

Uno de los aceites más utilizados en el mundo es el aceite de palma. O lo era. De un tiempo a esta parte, está habiendo mucha polémica con su uso y posibles inconvenientes en la salud. De hecho, muchas marcas ya han optado por dejar de usarlo o, al menos, limitar su uso a la mínima expresión. Por ello vamos hablar del Aceite de palma: beneficiospropiedades y problemas 

Aceite de Palma: beneficios, propiedades y problemas

Antes de hablar de los beneficios, propiedades y problemas del aceite de palma, tenemos que conocer de dónde se obtiene y de qué se compone

El aceite de palma procede de África, pero actualmente se cultiva en muchos países. Es más, es desde Asia desde donde llega la mayor parte de la producción mundial. Además, se lleva utilizando mucho tiempo y se obtiene de la fruta de la palma. Su color rojizo viene dado por no refinarse

El aceite de palma es el más producido en el mundo. África y Asia son los mayores productores de este tipo de aceite. Un aceite de palma que se usa para productos tan conocidos como Nutella, Ruffles, Ferrero Rocher, Oreo, Special K, Doritos o Tulipán. La composición del aceite de palma la convierte en el principal aliado de muchos productos consumibles.

De qué se compone el Aceite de Palma

¿De qué se compone el aceite de palma? El aceite de palma está compuesto de ácidos grasos, los cuales son:

  • Ácidos grasos saturados: 40 – 48%
  • Ácidos grasos monoinsaturados: 37 – 46% (mayoritariamente ácido oleico)
  • Ácidos grasos poliinsaturados: 10%

Además tenemos que destacar que el aceite de palma es la fuente alimentaria más rica en carotenoides, por otro lado es rico en las siguientes vitaminas:

Al tener vitamina A y carotenoides, es necesario que se consuma este aceite sin refinar, de esta manera no lo perderá.

Propiedades del Aceite de Palma

Ahora vamos a conocer las principales propiedades del Aceite de Palma:

  • El aceite de palma contiene beta carotenos que son un buen antioxidante.
  • Los ácidos grasos son equilibrados.
  • Este aceite es capaz de aguantar altas temperaturas sin quemarse.
  • No produce espuma ni humos.
  • No proporciona ningún sabor a los alimentos.
  • Se utiliza en la producción de pastelería, bollería, margarinas, galletas, helados

Beneficios del Aceite de Palma

Ahora nos centramos en los beneficios para nuestro organismo al consumir el aceite de palma, principalmente son cuatro beneficios del aceite de palma.

  • El aceite de palma es beneficioso para reducir el colesterol malo, Colesterol LDL, esto se debe a que contiene tocoferoles y tocotrinoles.
  • Como contiene vitamina D os ayudará a fortalecer los huesos y la piel.
  • Consumir aceite de palma es bueno para que funcione correctamente el sistema circulatorio.
  • El aceite de palma bruto ayuda a mantener en buen estado la retina ocular por lo que ayuda a prevenir la pérdida de visión.

Pero actualmente hay mucha controversia con los últimos estudios que relacionan el aceite de palma con cáncer, seguro que os interesa saber más sobre ello, pinchad en el enlace: Es verdad que el Aceite de Palma podría causar cáncer

Problemas de producción del Aceite de Palma

El aceite de palma es el más producido y, por tanto, el más utilizado por sus bajos costos de producción. Se usa en tres tipos de industrias:

  1. Industria Alimentaria
  2. Industria Cosmética
  3. Industria Biocombustible

Todo esta producción afecta negativamente, ya que no podemos conservar bosques tropicales. Cada vez se talan más hectáreas para plantar palmas. Al talar árboles las selvas y bosques también les afecta a los animales como, por ejemplo, al orangután de Borneo, en peligro de extinción.

Ahora, si hay un país dependiente del aceite de palma es Indonesia. Allí, los problemas de producción del aceite de palma son tremendos. Básicamente, las islas de Indonesia (junto con las de Malasia) aportanel 80% de producción mundial de aceite de palma. Obviamente, ese 80% no está certificado y la deforestación que sufre el país es peligrosa hasta el extremo.

Recientes estudios confirman que las plantaciones de palma, que se extienden por toda Indonesia, son causantes de la mayor deforestación de selvas tropicales de la historia. Hablamos de selvas tropicales vírgenes que son arrasadas para plantas más palma y cumplir con la demanda. Hasta el punto que Indonesia ya supera a Brasil en pérdida neta de selvas tropicales vírgenes al año, contando Brasil con cuatro veces más de extensión.

Para hacernos una idea, durante los 12 primeros años de siglo XXI, Indonesia arrasó 6 millones de hectáreas por la deforestación. La extensión es igual a la que tiene Croacia. Malasia, de la mano de Indonesia, también perdió cerca del 15% de su superficie selvática.

Obviamente, el impacto natural es tremendo. Tanto a Indonesia y Malasia como al resto del mundo.

  • Genera más emisiones de dióxido de carbono
  • Extinción de especies
  • Expulsiones constante de población local.

Dicho lo cual, el aceite de palma es la tabla de salvación de 250.000 pequeños agricultores que se dedican al negocio. No sólo es un aceite que se puede extraer de forma sencilla y rápida, sino que les permite vivir por encima del umbral de la pobreza. La problemática del aceite de palma y sus consecuencias, por tanto, toma un nuevo cariz, al afectar a cientos de miles de familias

Además, a pesar de que se frenara la producción de aceite de palma, los terrenos no quedarían en barbecho. Al contrario, se cambiarían por otros como aceite de coco, aceite de girasol, soja o aceite de colza. Todos ellos mucho más contaminantes, caros y con necesidad de mayor extensión. Por tal motivo, hasta WWF sugiere que el boicot no solucionará el problema de la producción del aceite de palma

Este aceite lo tienen que producir con responsabilidad, asegurándose de no dañar el medio ambiente y sin destrozar el hábitat de muchos animales. Por ello seguro que os interesa saber qué alternativas al aceite de palma podéis consumir.

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