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Flexibilidad de la unidad para pacientes hospitalizados: características de diseño de una unidad flexible exitosa

La flexibilidad en el diseño de la asistencia sanitaria suele abordarse desde una perspectiva arquitectónica sin una comprensión sistemática de su significado desde el punto de vista del usuario final. Además, la perspectiva arquitectónica se ha centrado generalmente en la capacidad de expansión y la convertibilidad. Este estudio exploró las necesidades de flexibilidad en la atención médica ambulatoria para pacientes adultos con el objetivo de comprender su significado desde la perspectiva del usuario final, así como identificar las características en el entorno físico que promueven o impiden los requisitos de los interesados. Utilizamos un diseño cualitativo y realizamos entrevistas semiestructuradas con 48 partes interesadas en servicios de enfermería y apoyo de enfermería en seis hospitales de los EE. UU.

Los datos se recopilaron de septiembre a noviembre de 2006. Los resultados sugieren que la adaptabilidad influye en más aspectos de las operaciones unitarias que en la convertibilidad o la capacidad de expansión. Además, las características de diseño físico tienen un impacto en nueve problemas operativos críticos donde se requiere flexibilidad, que abarca la enfermería, los servicios ambientales, la gestión de materiales, los servicios dietéticos, la farmacia y la terapia respiratoria.

Los debates en la literatura sanitaria sobre flexibilidad son pocos y distantes entre sí. Sin embargo, se dispone de un pensamiento sustancial con respecto a la venta minorista y lugares de trabajo. Notable es la demanda histórica de cambio que surge de factores como la tecnología, las finanzas y la moda, y un enfoque estructurado basado en capas para crear flexibilidad.

La literatura reciente sobre salud refleja pensamientos similares. Una tesis infunde flexibilidad al fragmentar el diseño en tres sistemas basados ​​en la vida útil. Además, la necesidad y las oportunidades disponibles para infundir flexibilidad en el diseño con el fin de hacer frente a las futuras necesidades de expansión, los cambios en las tendencias operativas y los avances tecnológicos en las prácticas y clínicas, entre otros, han sido recientemente presentado por unos profesionales de la salud.

Sin embargo, casi todas las discusiones sobre la flexibilidad en el diseño sanitario se han producido a nivel hospitalario general. Los problemas de flexibilidad a nivel de la unidad de pacientes hospitalizados no se han publicado ampliamente, aparte de los ocasionados ocasionalmente por los desafíos del proceso clínico, como la sala universal de pacientes, y la estación de enfermería y los suministros distribuidos.

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La comprensión de las necesidades de flexibilidad a nivel de la unidad de pacientes hospitalizados está adquiriendo una importancia considerable. La atención de la salud atraviesa una de las fases más difíciles de la historia, incluido el envejecimiento de los Estados Unidos, el aumento de los niveles de agudeza visual 9 , la escasez de fuerza laboral y el envejecimiento de las enfermeras y la insatisfacción y rotación de personal. Los rápidos desarrollos tecnológicos están cambiando los procesos de prestación de atención al paciente.

Además, los problemas de seguridad del paciente han surgido como una preocupación importante. Los hospitales responden continuamente a dichos cambios en los factores internos y externos mediante la implementación de cambios en los modelos operativos de las unidades.

El diseño físico de un entorno facilita o impide la implementación de dichos cambios a lo largo de la vida de un hospital. Los diseños que impiden los cambios pueden llevar a trabajos de renovación costosos durante la vida útil de una instalación, a la obsolescencia prematura de una instalación o, con demasiada frecuencia, al desarrollo de un plan de cuidado que no es óptimo debido a que está diseñado alrededor de las limitaciones de instalaciones. Además, el diseño físico de las instalaciones podría influir en la efectividad del personal.

Desde los puntos de vista de la eficiencia, el bienestar del personal y el costo del ciclo de vida, es esencial que el entorno construido admita diferentes modelos operativos de unidades a lo largo de la vida útil de una instalación.

Además, con una proporción sustancial de las inversiones masivas actuales en instalaciones de salud destinadas a construcciones de torres de camas (US $ 16- $ 20 mil millones durante la próxima década 17) que comprenden los problemas de flexibilidad de las unidades de pacientes hospitalizados tienen amplias implicaciones y una utilidad práctica inmediata.

Las preguntas

Abordamos el estudio con un énfasis exploratorio pero dentro del marco de adaptabilidad, convertibilidad y capacidad de expansión. Era evidente que la articulación de las necesidades de flexibilidad estaba supeditada a la comprensión de la flexibilidad en la atención hospitalaria.

Como resultado, el conocimiento del significado de la flexibilidad desde el punto de vista de las diferentes partes interesadas en el proceso de prestación de atención constituía un requisito previo para investigar las implicaciones del diseño. Abordamos el problema con tres
preguntas principales:

1. ¿Qué significa la flexibilidad para los diferentes interesados ​​en la prestación de atención en las unidades de atención para pacientes hospitalizados?
2. ¿Qué variables de diseño físico identifican las partes interesadas como las dimensiones críticas de la arquitectura de la unidad que influyen en su flexibilidad?
3. ¿Qué características de la arquitectura de la unidad de atención hospitalaria promueven o dificultan la flexibilidad?

Método

Nos centramos en las unidades de pacientes hospitalizados quirúrgicos para adultos, ya que dichas unidades son las unidades de pacientes hospitalizados más comunes en todos los tipos de hospitales y, por lo tanto, mejoran la aplicabilidad más amplia de los hallazgos del estudio. Los autores realizaron entrevistas en profundidad y semiestructuradas con el personal de administración, enfermería y apoyo en seis hospitales de los EE. UU. En total, se realizaron 48 entrevistas.

Los seis hospitales son construcciones nuevas, completadas en la última década. Los hospitales se seleccionaron mediante un muestreo intencional para maximizar las variaciones en los atributos físicos, incluido el tamaño del hospital, el tamaño de la unidad, la forma de la unidad, el tipo de circulación y la ubicación geográfica.

En cada hospital, se solicitó la participación de las partes interesadas en los servicios de atención al paciente, incluida la enfermería, la terapia respiratoria, los servicios dietéticos, los servicios ambientales, la gestión de materiales y la farmacia. Dos miembros del equipo de investigación entrevistaron a los participantes voluntarios individualmente durante una hora en el sitio. Las entrevistas se realizaron entre septiembre y noviembre de 2006 y fueron guiadas por un plan de investigación preparado y probado antes de las visitas al lugar.

El plan de investigación incluyó preguntas que abordaban seis áreas principales:
• descripción de un día típico en la unidad por parte del entrevistado;
• desafía a los entrevistados que enfrentan al realizar tareas de manera eficiente;
• cosas que contribuyeron a la eficiencia operativa y aquellas que el entrevistado quisiera cambiar para mejorar la eficiencia;
• áreas en la unidad que han sido cambiadas desde la ocupación;
• reflexiones sobre cómo podrían cambiar las cosas en el futuro y los aspectos del diseño físico que deberían cambiarse; y
• la (s) interpretación (es) del entrevistado del término «flexibilidad».

El plan de investigación se probó previamente mediante una combinación de pruebas de campo y métodos de prueba cognitiva18. Todas las entrevistas fueron grabadas en cinta para su exactitud y transcritas textualmente para análisis posteriores. Las transcripciones de las entrevistas se sometieron a análisis de contenido 19 con tres objetivos principales:
• identificar diferentes interpretaciones del término «flexibilidad»;
• comprender las relaciones entre las interpretaciones de flexibilidad y las descripciones de eficiencias funcionales; y
• Identificar atributos del entorno físico que faciliten o impidan las eficiencias funcionales.

¿Qué significa ‘flexibilidad’?

En general, las partes interesadas de las unidades para pacientes hospitalizados ven la flexibilidad puramente en términos operacionales, mientras que los administradores y administradores ven la flexibilidad a nivel global de la gestión de la atención al paciente, la asignación de recursos y la respuesta al censo de población. Los cuidadores directos ven la flexibilidad como una respuesta individual a las demandas cambiantes.

La mayoría de las respuestas se centraron en poder brindar un servicio óptimo a los pacientes o a los cuidadores directos, y cayeron dentro del dominio de la flexibilidad operativa. La Tabla 3 resume el significado de los diferentes grupos de partes interesadas vinculados a la flexibilidad y las variables de diseño físico asociadas.

Diseño físico y flexibilidad

Se identificaron nueve necesidades de flexibilidad diferentes que se vieron afectadas por las decisiones de diseño físico. Siete de los nueve se asociaron con la adaptabilidad y uno se asoció con la convertibilidad y la capacidad de expansión.

Existen algunas diferencias importantes y sutiles entre las definiciones de adaptabilidad y convertibilidad en la atención médica de las utilizadas en la literatura del lugar de trabajo. La flexibilidad para adaptarse (o «adaptabilidad») se define como la capacidad de adaptar el entorno a nuevas circunstancias, sin realizar ningún cambio en el entorno en sí.

La flexibilidad para convertir (o ‘convertibilidad’) se define como la capacidad de convertir el entorno a nuevos usos, con una alteración simple y / o económica del entorno físico 20 .

Flexibilidad para adaptarse

Los análisis de datos sugieren siete áreas relacionadas con la adaptabilidad que tienen implicaciones de diseño físico: línea de visión entre iguales, visibilidad del paciente, múltiples opciones de división/zonificación, proximidad de apoyo, resistencia para mover / reubicar / intercambiar unidades, facilidad de movimiento entre unidades y departamentos, y Múltiples opciones de control administrativo y expansión del servicio. Dos conceptos que no aparecieron en las transcripciones de las entrevistas fueron las salas de un solo paciente y las salas universales.

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