15 beneficios del ayuno que no te creerás

En algún momento seguro que has oído hablar del ayuno, pero lo que seguro no conoces son todos los beneficios que un ayuno nos puede aportar. Lo habitual es relacionar el ayuno con protestas sociales, lo que se conoce como huelga de hambre, o también es común relacionarlo con prácticas religiosas. Pero lo cierto es […]
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En algún momento seguro que has oído hablar del ayuno, pero lo que seguro no conoces son todos los beneficios que un ayuno nos puede aportar. Lo habitual es relacionar el ayuno con protestas sociales, lo que se conoce como huelga de hambre, o también es común relacionarlo con prácticas religiosas. Pero lo cierto es que el ayuno ya se usaba en la antigüedad con fines curativos.

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Qué es el ayuno

El ayuno consiste en abstenerse de ingerir alimentos sólidos durante el período de tiempo que hayamos decidido. Lo habitual es ingerir sólo agua y jugos vegetales ligeros, con ello estamos consiguiendo que nuestros órganos descansen, se depuren, y recuperen su energía vital. Este tipo de ayuno terapéutico, que es el que nos ocupa, es cada vez más practicado y recomendado para mejorar nuestra salud. Ya sea que estemos pasando por un proceso de enfermedad o simplemente que queramos poner a punto nuestro organismo, el ayuno nos ayuda a desintoxicarnos, a recobrar la energía y a resetear todos nuestros órganos.

Ayuno que es

Los ayunos se pueden practicar durante diferentes períodos de tiempo. Hay ayunos de tres días, o de diez días, dependiendo del efecto depurador que pretendamos conseguir. Hay incluso quienes deciden ayunar durante cuarenta días seguidos. La duración del ayuno depende de nuestro estado general de salud. Por ello, lo recomendable, si nunca has practicado un ayuno, es pedir consejo a un especialista o acudir a un centro donde se hagan retiros y terapias de ayuno. Tanto en un caso como en otro, tendrás unas pautas a seguir, así podrás practicar el ayuno de forma segura.

El ayuno está recomendado en general para todo tipo de personas, pero como siempre, si padeces alguna enfermedad importante, es mejor siempre pedir consejo. De esa manera, se podrá realizar el ayuno tomando las debidas precauciones acorde con el problema que se padece. Los beneficios de ayunar son múltiples. En primer lugar, notaremos no sólo beneficios internos, como la pérdida del peso sobrante o la desintoxicación general de nuestros sistemas, sino también descubriremos beneficios externos, como la notable mejora de la piel y nuestro aspecto físico en general.

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Conozcamos en profundidad cuáles son cada uno de  los 10 beneficios del ayuno que no te creerás.

15 beneficios del ayuno

Como ya apuntábamos, ayunar nos proporciona incontables beneficios. Nos ayudará a sanar no sólo físicamente, sino también emocionalmente y nos servirá para eliminar hábitos nocivos, como el tabaquismo, el alcoholismo o cualquier otra dependencia. Y por supuesto, nos ayudará a combatir todo tipo de enfermedades. A continuación, vamos a conocer diez beneficios fundamentales del ayuno.

Depura el aparato digestivo

Al ayunar estamos dejando que nuestro aparato digestivo descanse y se descongestione. Suele pasar que llegamos a deshacernos de casi dos kilos y medio de residuos. Los intestinos tienen la oportunidad de expulsar todo el material sobrante, hasta quedar completamente limpio.

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Adelgaza

Obviamente, al dejar de ingerir alimentos, nuestro cuerpo perderá todo exceso de peso. Durante el ayuno se da un proceso por el cual, el organismo se acostumbra a ayunar, por lo que no pasaremos hambre. De esta manera, toda la grasa acumulada será consumida y eliminada sin que nos suponga un terrible esfuerzo.

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Limpia la sangre, el hígado y los riñones

Al dejar de seguir incorporando alimentos, los riñones tienen la oportunidad de descansar. Como ya sabemos, el cometido principal de los riñones es actuar como filtros de la sangre. Esta función, los somete a un trabajo continuo y agotador, pero con el ayuno los riñones se recuperan y se limpian y, por tanto, la sangre se purifica. Lo mismo ocurre con el hígado, el páncreas y el resto de nuestros órganos.

Se desintoxican las células

Todas las sustancias tóxicas que hemos ido acumulando en nuestro cuerpo mediante la ingesta de alimentos, sobre todo si hemos abusado de los alimentos procesados, las bebidas gaseosas, el alcohol, el tabaco, entre otras cosas, tendrán la oportunidad de ser eliminadas de nuestras células. Estas obtendrán el beneficio de una sangre más limpia y oxigenada, lo que ayudará a depurarlas y mantener su equilibrio natural.

Regula la presión arterial

Debido al efecto de limpieza y depuración de la sangre, los posibles cúmulos de grasa en las paredes de las arterias se eliminan. A esto tenemos que añadirle el descanso y depuración de los riñones, lo cual se traduce en una regulación automática y natural de la presión arterial.

Promueve el control del azúcar en la sangre

Varios estudios han encontrado que el ayuno puede mejorar el control del azúcar en la sangre, lo cual es especialmente útil para las personas con riesgo de diabetes.

De hecho, un estudio de 10 personas con diabetes tipo 2 mostró que el ayuno intermitente a corto plazo disminuyó significativamente los niveles de azúcar en la sangre .

Mientras tanto, otro estudio encontró que tanto el ayuno intermitente como el ayuno en días alternos fueron tan efectivos como limitar la ingesta de calorías para reducir la resistencia a la insulina.

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Disminuir la resistencia a la insulina puede aumentar la sensibilidad de tu cuerpo a la insulina, lo que permite transportar glucosa desde el torrente sanguíneo a las células de manera más eficiente.

Junto con los posibles efectos del ayuno en la sangre, esto puede ayudar a mantener estable el nivel de azúcar, evitando picos y caídas.

Pero los efectos pueden ser diferentes para hombres y mujeres.

Por ejemplo, un pequeño estudio de tres semanas mostró que el ayuno en días alternos afectaba el control del azúcar en la sangre en las mujeres, pero no tenía ningún efecto en los hombres.

Ayuno beneficios

Ayuda en la lucha contra la inflamación

Si bien la inflamación aguda es un proceso inmune utilizado para ayudar a combatir las infecciones, la inflamación crónica puede tener graves consecuencias para su salud.

La investigación muestra que la inflamación puede estar involucrada en el desarrollo de afecciones crónicas como enfermedades cardíacas, cáncer y artritis reumatoide.

Algunos estudios han encontrado que el ayuno puede ayudar a reducir los niveles de inflamación, promoviendo una mejor salud.

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Un estudio de 50 adultos sanos mostró que el ayuno intermitente durante un mes disminuyó significativamente los niveles de marcadores inflamatorios.

Otro pequeño estudio encontró el mismo efecto cuando las personas ayunaron durante 12 horas al día durante un mes.

El pelo y la piel se renuevan

Puesto que estamos depurando todo el organismo, llegando a un nivel celular, las células de nuestra piel y cabello notarán el cambio. Veremos que durante y después del ayuno la piel tendrá un aspecto más joven, saludable y luminoso, y nuestro cabello tendrá un aspecto más fuerte, sano y brillante.

Los sentidos se agudizan

Sí, así es, nuestros sentidos: vista, oído, tacto, gusto y olfato incrementarán su sensibilidad. Toda esa limpieza a la que nuestro organismo es sometido durante el ayuno hará que nuestros sentidos se sientan renovados. Notaremos como estamos más sensibles a captar sonidos, olores y colores en general.

Aumento de energía

Aunque pudiera parecer contradictorio, no lo es. El hecho de no ingerir alimentos, podría hacernos pensar, que vamos a sentirnos cansados, pero todo lo contrario. El cuerpo, al poder desintoxicarse y regenerarse, hará que nos sintamos vigorizados y  tendremos más energía y vitalidad, puesto que nuestro organismo estará sanando y reconstituyéndose.

Mejora de las funciones cerebrales

El cerebro notará los efectos del ayuno produciendo un estado de alerta más conciso. El abotargamiento desaparece, dando lugar a una mente aguda, con lo que nuestra concentración y atención mejorarán notablemente. Sentiremos como nuestra mente está más alerta y despierta y eso nos dará confianza y sosiego.

Aumenta la secreción de la hormona del crecimiento

La hormona del crecimiento humano (HGH) es un tipo de hormona proteica que es fundamental para muchos aspectos de su salud.

La investigación muestra que esta hormona clave está involucrada en el crecimiento muscular, el metabolismo, la pérdida de peso y la fuerza.

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Varios estudios han encontrado que el ayuno puede aumentar naturalmente los niveles de HGH.

Un estudio de 11 adultos sanos mostró que el ayuno de 24 horas aumentó significativamente los niveles de HGH ( 23 ).

Otro pequeño estudio de nueve hombres encontró que el ayuno durante solo dos días condujo a un aumento de 5 veces en la tasa de producción de HGH ( 24 ).

Además, tal y como hemos mencionado también anteriormente, el ayuno puede ayudar a mantener los niveles de azúcar en sangre y de insulina durante todo el día, lo que puede optimizar aún más los niveles de HGH, ya que algunas investigaciones han encontrado que mantener niveles elevados de insulina puede reducir los niveles de azúcar en sangre.

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Posible aumento de la esperanza de vida

¿El ayuno aumenta la esperanza de vida? En un estudio, los ratones que ayunaron en días alternos experimentaron una tasa de envejecimiento tardío y vivieron un 83% más que los ratones que no ayunaron.

Otros estudios en animales han tenido resultados similares, informando que el ayuno puede ser efectivo para aumentar la longevidad y las tasas de supervivencia.

Sin embargo, la investigación actual todavía se limita a los estudios en animales. Se necesitan más estudios para comprender cómo el ayuno puede afectar la longevidad y el envejecimiento en humanos.

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Puede ayudar a la prevención del cáncer y mejorar la quimioterapia

Alternativas que ayudan en el tratamiento del cáncer. Los estudios en animales y viales indican que el ayuno puede beneficiar el tratamiento y la prevención del cáncer.

Un estudio en ratas encontró que ayunar cada dos días ayudaba a bloquear la formación de tumores.

De manera similar, otro estudio de probeta mostró que exponer las células cancerosas a varios ciclos de ayuno fue tan efectivo como la quimioterapia para desacelerar el crecimiento tumoral y aumentar la efectividad de los medicamentos de quimioterapia en la formación de cáncer.

Desafortunadamente, la mayoría de las investigaciones se limitan a los efectos del ayuno sobre la formación de cáncer en animales y células.

A pesar de estos resultados prometedores, se necesitan más estudios para examinar cómo el ayuno puede influir en el desarrollo y el tratamiento del cáncer en humanos.

Aumento de la autoestima

Como consecuencia de todo lo anterior y el hecho de haber tenido la autodisciplina necesaria para completar un ayuno, nuestra autoestima saldrá fortalecida. De igual manera, toda esa nueva vitalidad y rejuvenecimiento que sentiremos con el ayuno, nos impulsará a tener confianza en nosotros mismos. Así mismo, nos dará fuerzas y confianza para afrontar retos personales con éxito y autocontrol.

Si todos estos beneficios no son aún motivos suficientes para convencerte a probar un ayuno, porque no te sientes capaz, la solución está en empezar poco a poco. Puedes hacer ayunos intermitentes, empezando con un día a la semana, para luego subir a un fin de semana al mes. Y así poco a poco, hasta que tu cuerpo se vaya habituando y decidas ayunar por siete o diez días seguidos.

Como comenzar a ayunar

Ayuno como hacer

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Hay muchos tipos diferentes de ayunos, por lo que es fácil encontrar un método que se adapte a su estilo de vida.

Estos son algunos de los tipos más comunes de ayuno:

  • Ayuno de agua: implica beber solo agua durante un cierto período de tiempo.
  • Ayuno de jugos: solo implica beber jugo de vegetales o jugo de frutas durante un período determinado.
  • Ayuno intermitente: la ingestión se restringe parcial o completamente durante unas pocas horas a algunos días a la vez, después de lo cual se reanuda una dieta normal.
  • Ayuno parcial: Ciertos alimentos o bebidas como los alimentos procesados, los productos animales o la cafeína se eliminan de la dieta durante un período determinado.
  • Restricción de calorías: las calorías están restringidas por unos días cada semana.

Dentro de estas categorías también hay tipos más específicos de ayunos.

Por ejemplo, el ayuno intermitente se puede dividir en subcategorías, como el ayuno de días alternos, que implica comer todos los días o comer con restricción de tiempo, lo que significa limitar su ingesta a solo unas pocas horas al día.

Para empezar, intenta experimentar con diferentes tipos de ayuno para encontrar aquel que funcione mejor para ti.

Seguridad y efectos secundarios

Ayuno seguridad

A pesar de la larga lista de posibles beneficios para la salud asociados con el ayuno, esto puede no funcionar para todos.

Si tienes diabetes o niveles bajos de azúcar en la sangre, el ayuno puede provocar picos y caídas en esos niveles de azúcar, lo que puede ser peligroso. Idealmente, habla con un médico o nutricionista para decidir qué es lo mejor para ti.

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Además, el ayuno generalmente no se recomienda sin supervisión médica para los ancianos, adolescentes o personas con bajo peso.

Si decides intentar el ayuno, tienes que mantenerte bien hidratado y completar tu dieta con alimentos ricos en nutrientes durante los períodos de alimentación para maximizar los beneficios potenciales para la salud.

Además, si está ayunando por períodos más largos, trata de minimizar la actividad física intensa y descansa lo suficiente.

Resumen sobre el ayuno

  • El ayuno es una práctica que se ha relacionado con una amplia gama de beneficios potenciales para la salud, incluida la pérdida de peso, así como un mejor control del azúcar en la sangre, la salud del corazón, la función cerebral y la prevención del cáncer.
  • Desde el ayuno de agua hasta el ayuno intermitente y la restricción calórica, hay muchos tipos diferentes que se adaptan a casi todos los estilos de vida.
  • Cuando se combina con una dieta nutritiva y un estilo de vida saludable, incorporar el ayuno en su rutina puede beneficiar tu salud.

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