Neuropatía diabética y neuropatía periférica: síntomas, diagnóstico y tratamiento

¿Sabes cuál es la diferencia entre neuropatía diabética y neuropatía periférica? Os contamos cuáles son los síntomas, diagnóstico y tratamiento para estos dos tipos de neuropatía. Qué es la neuropatía diabética La neuropatía diabética se trata de un conjunto de trastornos nerviosos que han sido causados por la diabetes. Las consecuencias de padecer diabetes son […]

¿Sabes cuál es la diferencia entre neuropatía diabética y neuropatía periférica? Os contamos cuáles son los síntomas, diagnóstico y tratamiento para estos dos tipos de neuropatía.

Qué es la neuropatía diabética

Que es la neuropatia diabetica

La neuropatía diabética se trata de un conjunto de trastornos nerviosos que han sido causados por la diabetes. Las consecuencias de padecer diabetes son amplias y, a largo plazo, hay personas que pueden llegar a sufrir daños en los nervios de todo el cuerpo -en cualquier sistema de órganos, el corazón y/o los órganos sexuales-, aunque puede ser que aparezcan o no los síntomas (os los detallaremos más adelante) de esta neuropatía.

Actualmente, las estadísticas muestran que entre un 60 – 70 por ciento de las personas con diabetes pueden desarrollar algún tipo de neuropatía. Los aspectos que pueden influir en este desarrollo son la edad, pues a mayor edad hay un mayor riesgo, y el tiempo en el que lleva padeciendo diabetes pues hay más riesgo cuanto más prolongada sea la diabetes.

Otro aspecto que puede afectar o aumentar el riesgo de neuropatía son las personas que no controlan bien la glucosa en sangre, los que sufren de presión arterial, sobrepeso y que tienen un alto índice de grasa corporal.

Síntomas de la neuropatía diabética

Los síntomas de la neuropatía diabética van a depender y variar del tipo de nervio que esté dañado, al igual que del tipo de neuropatía de la que estemos hablando.

Como adelantamos anteriormente, hay personas que no padecen ningún tipo de síntoma y las personas con una caso leve pueden no dar señales de dicha patología durante bastante. Los síntomas más frecuentes con los que suele comenzar a hacer aparición son la sensación de adormecimiento, hormigueo o dolor en los pies.

Entre los síntomas más frecuentes de la neuropatía (no mencionados anteriormente) están:

  • vómitos, náuseas e indigestión
  • mareos e incluso desmayo
  • diarrea o estreñimiento
  • problemas para orinar
  • disfunción eréctil y sequedad vaginal
  • debilidad y desgaste muscular (manos y pies)

Causas de la neuropatía diabética

Hay diferentes tipos de neuropatías diabéticas y, por tanto, se cree que hay diferentes causas que pueden generar cada neuropatía. Una de las hipótesis que se están investigando en la actualidad es que la causa más probable de esta neuropatía sea la combinación de diferentes factores.

El Centro de Información de Salud del Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales las agrupa en estos factores:

  • factores metabólicos: en los que se incluye una diabetes prolongada (más de 25 años), colesterol, baja insulina, alto nivel de glucosa en sangre.
  • factores neurovasculares: los vasos sanguíneos encargados del transporte del oxígeno y nutrientes necesarios para el correcto funcionamiento de los nervios se dañan.
  • factores autoinmunitarios: inflamación de los nervios
  • lesiones mecánicas de los nervios
  • rasgos hereditarios que pueden aumentar el riesgo de sufrir daño nervioso
  • factores del estilo de vida: hábitos insalubres, como el consumo de alcohol o el tabaco.

Tratamiento para la neuropatía diabética

El primer objetivo dentro del tratamiento es que los niveles de glucosa estén dentro del índice normal pues, como hemos mencionado anteriormente, ésta es una de las razones por las que se puede causar más daño a los nervios, además que disminuirá las probabilidades de sufrir patologías adicionales. Para ello, con el fin de ajustar y mantener una buena glucosa, una de las propuestas que se van a realizar es una alimentación controlada, ejercicio físico y la insulina.

De momento, no hay mayor tratamiento pues todavía se siguen investigando cuáles son las causas de cada neuropatía. Lo que se espera es que, en la medida en la que se avance en el conocimiento de esta enfermedad, se pueda conseguir tratamientos efectivos y no sólo paliativos.

Por ello, actualmente lo que se ofrece son tratamientos específicos para los diferentes síntomas o los más relevantes: aliviar el dolor (antidepresivos, anticonvulsivos, opiáceos), mareo y debilidad (medicamentos para presión alta), problemas gastrointestinales (medicación para mejorar la digestión o evitar diarreas/estreñimientos), problemas urinarios, problemas sexuales (lubricante vaginal, medicamentos o intervenciones para tener y mantener una erección), entre otros. Sólo hemos mencionado algunos de los tratamientos, se valorará el caso por caso y el tipo de neuropatía.

Qué es la neuropatía periférica

Que es la neuropatia periferica

A lo largo de las secciones anteriores hemos ido mencionando que hay diferentes tipos de neuropatías. La más frecuente es ésta, la neuropatía periférica, la cual también se conoce como neuropatía sensoriomotriz o neuropatía simétrica distal.

Esta neuropatía afecta a los nervios de los brazos y las piernas, siendo más probable que los primeros afectados sean las extremidades inferiores antes que las superiores.

Síntomas de la neuropatía periférica

Los síntomas de la neuropatía periférica suelen empeorar por la noche y los más frecuentes son:

  • sensación de adormecimiento u hormigueo
  • sensación de quemazón o picor intenso
  • insensibilidad que puede presentarse a través de la falta de sentir dolor o la temperatura
  • dolores o calambres intensos
  • sensibilidad extrema en el tacto
  • pérdida de equilibrio
  • dificultad para coordinar

Otros síntomas que pueden aparecer son:

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  • debilidad muscular
  • pérdida de reflejos
  • deformidades en el pie
  • erupciones y ampollas
  • dificultad para darse cuenta de que hay una lesión en el pie, lo cual puede derivar en amputaciones si no son tratadas a tiempo, pues la infección puede alcanzar el hueso.

Causas de la neuropatía periférica

Las causas de la neuropatía periférica son las mismas que hemos señalado anteriormente en la sección de causas de la neuropatía diabética, en donde se menciona que se considera que entran en juego un conjunto de factores que desembocan en un daño en los nervios.

Tratamiento para la neuropatía periférica

El primer objetivo del tratamiento será tratar cualquier síntoma o causa que pueda afectar o agravar la neuropatía periférica. Además, es primordial que se controle y se mantenga desde el principio un índice de glucosa en sangre saludable. Junto a esto, se considera que manteniendo unos hábitos de vida saludables se puede reducir en cierta forma los síntomas asociados a este tipo de neuropatía.

Según el caso por caso, vuestro médico también os puede proponer diferentes tipos de intervenciones para poder paliar los síntomas que estéis sufriendo concretamente, por ejemplo medicamentos de uso tópico o intervenciones de estimulación no invasiva.

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2 Comentarios en “Neuropatía diabética y neuropatía periférica: síntomas, diagnóstico y tratamiento”

  1. maria eugenia silva dice:

    me interesa saber mas de los cursos como hacer para inscribirme

    gracias……….