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Triptófano: qué es, propiedades y alimentos que lo contienen

El triptófano es un aminoácido que cumple multitud de funciones para la salud y, en este artículo, nos vamos a centrar en qué alimentos os aportan la mayor cantidad de triptófano.

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¿Qué es el triptófano?

El L-Triptófano es un aminoácido que actúa en la formación de las proteínas y que cumple funciones fundamentales para el correcto funcionamiento del organismo y del estado de ánimo.

Dicho así puede sonaros a poco pero, este aminoácido, actúa sobre la formación de la serotonina (neurotransmisor que genera sosiego, serenidad y equilibra el estado de ánimo) y sobre la formación de la melatonina (hormona que permite tener un sueño reparador).

Por lo que, la falta de triptófano puede originar problemas en el sueño, apatía, cansancio, falta de concentración, entre otros.

Para qué sirve el Triptofano: propiedades

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El triptófano es un aminoácido esencial pues actúa como neurotransmisor de sustancias como la melatonina, la niacina o vitamina B3 y la serotonina.

Gracias a los químicos que lo componen, el triptofano participa en la fabricación de la serotonina, hormona del placer, en conjunción con otras neuronas. Esto significa que el triptófano es una sustancia muy importante para tener buen humor y para mantener alejados la ansiedad, el estrés y la depresión.

También sirve para tratar los trastornos relacionados con ansiedad, como por ejemplo, los trastornos de alimentación como la bulimia. Y es que actúa como ansiolítico que calma la ansiedad y el apetito que va asociado al estado ansioso.

Además, el triptófano protege el sistema nervioso central de manera natural. Por lo que se trata de un nutriente vital para nuestro bienestar y nuestra salud.

También favorece el sueño, debido a que aumenta la producción de melatonina a través de la serotonina.

Por otro lado, este aminoácido esencial nos ayuda a estar más sanos porque estimula el sistema inmunológico haciendo que estemos más fuertes y resistentes frente a las enfermedades.

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Una función muy importante del triptófano es que contribuye  a la producción de proteínas. Músculos, cartílagos, ligamentos, cabello, piel y uñas están formadas por proteínas, así que imagina la importancia que tiene para nuestro organismo contar con importantes reservas de esta.

Aparte, el triptófano también ayuda a perder peso. Lo hace porque contribuye a que los niveles de magnesio y de vitamina B permanezcan estables en el organismo. Y, además, embellece la piel precisamente gracias al aumento de esta vitamina B6.

Beneficios de la vitamina B:

Triptófano para perder peso

Una mención especial merece la capacidad del triptófano para ayudar a la pérdida de peso. Ciertamente el triptófano por sí solo no adelgaza, pero sí que lo consigue de manera indirecta gracias a las propiedades que ya hemos visto antes. Te explicamos esto con más detalle a continuación.

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En primer lugar, debes saber que hay estudios que aseguran que las personas que duermen poco tienen más probabilidad de aumentar de peso. El descanso es vital para nuestro bienestar, y dormir mal hará que durante el día no tengamos la energía necesaria para afrontar el reto de horas en activo que nos quedan por delante.

Un organismo menos activo tampoco quema calorías y, sumemos a esto que dormir poco aumenta la ansiedad por la comida y favorece los malos hábitos. Puesto que el triptófano ayuda a conciliar el sueño, también está favoreciendo que el organismo se encuentre en buen en forma y sin ansiedad.

El aumento de serotonina también nos ayuda  a perder peso, ¿cómo? Muy sencillo. ¿Qué ocurre cuando estás triste? Apenas te mueves del sofá o ni te levantas de la cama. De esta forma, tu cuerpo no quema calorías. Además, al estar triste, descuidas tu alimentación. Puesto que el triptófano estimula la producción de serotonina, hará que tengamos más ilusión por la vida y por hacer cosas, es decir, favorece que estemos más activos.

Tercero, el triptófano actúa como tranquilizante. Cuando estamos nerviosos muchos de nosotros matamos los nervios comiendo golosinas u otro tipo de alimentos poco saludables, habitualmente ricos en azúcares y grasas. Si estamos relajados, esto no sucede y podemos controlar mejor nuestros hábitos porque no tendremos esas ansiedad por calmar un vacío interno recurriendo a placeres del exterior como la comida.

Hay ciertas vitaminas que ayudan a perder peso. Es el caso de la vitamina B6 o niacina. Resulta que esta vitamina se crea a partir de la oxidación de las grasas y proteínas y ayuda a producir hormonas como la del crecimiento, la cual estimula la pérdida de peso. Esta vitamina también ayuda a que la piel esté más sana.

¿En qué alimentos se puede encontrar el triptófano?

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Una de las formas de contar con este aminoácido en el organismo es a través de una alimentación sana y equilibrada. En múltiples alimentos vas a encontrar el triptófano. Vamos a darte una lista de alimentos ricos en triptófano.

Huevos

Es un alimento muy interesante pues además de triptófano es muy rico en proteínas. La parte del huevo que más triptófano contiene es la yema, con 282 mg frente a los 156 mg de la clara.

Aprende a preparar huevos ricos y saludables:

Pollo y pavo

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Ambas carnes son bajas en grasas y en calorías y altas en proteínas. Ideal para perder peso. Además, anota esto: comer pollo y pavo ayuda a conciliar el sueño. Es posible que sientas que te entra sueño tras comerlo.

Pescados azules

Triptófano, lisina y ácidos grasos omega-3. Todos estos nutrientes los encuentras en pescados como el salmón y otros azules. Por ello, inclúyelos en tu dieta al menos dos veces por semana.

Lácteos

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En especial, la leche. Para que sean más sanos, tómalos desnatados.

Frutos secos

Muchos de ellos son ricos en triptófano. Pero si escoges las nueces, además estarás favoreciendo al corazón por su alto contenido en ácido graso omega 3.

Plátano

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También tiene potasio y magnesio. Como merienda o a media mañana es un alimento excelente pues nos da energía y evita que estemos cansados. También ayuda a los músculos.

Aguacate

Otro alimento rico en triptófano. Tómalo especialmente si sufres de insomnio.

Cereales

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Comer cereales integrales no solo es bueno para la salud sino que favorece la absorción del triptófano por el organismo.

Semillas

En especial las girasol, sésamo y calabaza. Las de sésamo concretamente también son excelentes por su riqueza en calcio y hierro.

Legumbres

Cocinados con verduras y cereales integrales, se consigue aprovechar al máximo el contenido en triptófano de las legumbres, sobre todo de los garbanzos. Por el contrario, evita la carne. Además, las legumbres tienen fibra, calcio, hidratos de carbono y proteína de origen vegetal.

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